週刊 汽車道楽 平成28年12月4日号



◇ 「魚介加工場」のその後-「クラム・ベイ Part 6」より
2冊目の「遺言写真集」となる『白秋の信号機』は制作作業がすべて自分の手元を離れましたので、当面は第2回「鉄道模型芸術祭」への出品物製作に没頭できる環境となりましたが、会期まで、残り3ヶ月余りとなり、その間に年賀状の作成、投函などに要する日数などで1週間は差し引いて考えなければなりませんので、俄かに現実感が涌いてきています。

折から東急ハンズが18日までの期間中、「ハンズクラブ・ポイント」10倍キャンペーンに、さらに「買い上げ10,000円ごとに100ポイントプレゼント」とのことですので、「クラム・ベイPart 6」の材木を買うなら、この間ですね。「クラム・ベイ」に使用の木材、アクリル板は蓋まで入れると、切断加工費込みで毎回ほぼ3万円程度になります。そのほかに高透明エポキシが結構高価でやはり3万円弱、掛かります。

ついでながら、ストラクチャー・キットと人形でほぼ10万円。電気関係なども含めると、「総額20万円弱」が「クラム・ベイ」1台の製作予算、というところです。

それでも昨今の車輛関連の製品価格に較べるとレイアウトは低予算で楽しめます。(だから、多くの模型店がレイアウト関連商品を敬遠するのですが)車輛関連ですと、いまの時代、「ロストワックス・パーツ一握り」はとても1万円では済みませんからね。台車も床下パーツもしかり、です。(それでも米国型は安いですよ。いまや日本型の1/2~1/3です…といって誘惑する)

「クラム・ベイ」1個当たりの面積から類推すると、たたみ1枚分のレイアウトの総材料費は、高級市販品を相当ふんだんに使っても30~40万円でしょう。で、私自身や周囲のレイアウト・ビルダー仲間の実績を製作所要年数で割ってみると、無理なく完成できる面積の限界、というのは、ほぼ「1人1年1畳」ですね。これが面白いことに、ある程度造りこんだレイアウトでは、Nでも16番でもだいたい同じのようです。

さて「クラム・ベイPart 6」の実製作ですが、キーとなるファイン・スケール社の「魚介加工場」は全壁面の彩色と窓枠装着までが済んだところです。

色の決定に当たっては、過去の「クラム・ベイ」モジュールで使っていないものを、と考えてきまして「煮〆たような黄色」というのを希望しました。

しかし「黄」というのは、「どこでもあるのにいざとなると出すのに難しい色」の一つです。生では周囲から浮いてしまうし、くすませようとすると小汚くなりがちで、「渋くて、かつ、すっきりした黄色」というのはなかなか出しにくい。

今回出したかったのは、「木造建物に塗られ、潮風に晒され続けて、ひび割れの下から地肌も下塗り塗料も露出してきてしまっている黄色」というところで、レイアウトの情景がPart 5で一旦賑やかに盛り上がったのが、再び場末に戻っていく、その象徴としての色彩表現に挑戦してみようと考えました。

まず「濁りのない黄色」をベースにしませんと、ウエザリングの按配いかんではたちまち「小汚く」転落しますので、黄色系では濁りの出やすいアクリル塗料は止め、思い切って油絵具を使ってみました。作業を早めるのに「シッカチーフ」という乾燥促進剤をたっぷり練り込みました。「シッカチーフ」は注意書きに「混ぜすぎるとひび割れするおそれがある」としてありますが、今回の場合、「ひび割れ大歓迎」ですので、心配なく使いました。(結果的に、シッカチーフ自体の影響でのひび割れは出ませんでした)

油絵具が充分乾いたところで、上掛けに、リキテックスの透明アクリルで「トランスペアレント ロー シェンナー」と「トランスペアレント バーント アンバー」をタミヤ「X20A」で薄く伸ばしたものを強弱つけながら引きました。これで、やや飴色掛かる「カラメル・タッチ(?)」が出ました。

窓枠は、通常のファイン・スケール社のキットに比べ個数が多く、そのキャステイングが、窓枠の外側内側でガラスに段差を付けて貼る構造になっているため、窓枠一枚ごとに正確に合わせて透明プラ版を切り出していかねばならず、これまた、二晩に亘っての辛気臭い作業となりましたが、展示した際の窓ガラスの反射というのは、結構アクセントになるので、ていねいにやりました。

キットの説明書の指示には「窓枠開口部はブラインドの下からレースのカーテンが風に吸い出されている様をティッシュ・ペーパーの小片で表現しろ」とありましたので、実行してみましたところ、たしかにそれだけで、潮風を感じさせるものとなりました。

プロデューサーのジョージ・セリオスは大西洋岸のマサチューセッツ在住ですから、こうした「海辺の表現」には長けています。

米国のこうした木製キットはたいがい、個人規模のアマチュア・モデラー出身者が経営と同時に製品プロデュースもおこなっているので、それぞれが編み出したテクニックを説明書に盛り込んでいます。ですからいくつものメーカーの製品の組立を経験してみると、おのずと、そうしたテクニシャンの秘伝(?)を学ぶことができます。私は、「趣味」で一番楽しいのは、そうした勉強ができることだと思っています。「こんな割り箸の束みたいなキットがこんな値段を取るの!」と感じてしまうのではなく「教えを請う授業料」と考えれば、「価値」は理解できるでしょう。そこがプラスティック製品と一番違うところです。いわば「応用力を養う道場」ですね。

これで、「側面」はほぼ終わりで、これからの工程は「屋根と屋上」に移ります。ここから先に、「看板」、「給水タンク」「鐘楼」など、並みのストラクチャー1戸分ほどの工作が待っています。「12月一杯掛かるだろうし、12月一杯でやり終えないと、あとが厳しいな」という10月段階での観測はほぼ当たった感じです。

アメリカ型鉄道模型・連載コラム『モデルライフ』 Vol.72

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夏の通称“JAMコンベンション”に出品する予定で昨年から製作している、「クラム・ベイの船着場パート2」セクションですが、冬の内から少しずつ組んできた“いわし舟”がようやく完成しました。

正確には「イワシ運搬船」で、たぶん、沖合の漁場でイワシを掬い上げる漁船から、獲物を受け取って、港へ運んでくるものなのでしょう。網を巻き上げる設備とかは無く、簡素なものですから、「ようやく完成した」と胸を張るほどのものではありませんが‥船の構造を勉強していない身にはすべてに自信が持てず、説明書と図面が頼りなのですが、米国のクラフツマン・タイプのキットというのはディープになるほど、「一番迷うところ」が描かれていない傾向があり、「このくらいのキットに挑戦するなら、そこは自分で考えろ」ということなのでしょうが、「まあ、理屈的にはこれで正しいはず」というところに何とか持ち込んだ、というところでしょうか?

それにしても、私などはこうして極力キットに頼って、それをつなぎ合わせて一つの景色を創るわけですが、同じJAMの理事でもモジュール・レイアウト「川越鉄道」で有名な大野雅志氏は、景色を構成するストラクチャーのすべてをインターネットなどで集めた資料から設計し自作されるわけですから、その手間暇の掛けようには頭が下がります。

氏が数年前に完成された炭鉱と石炭桟橋のあるセクションでは、この「いわし舟」より遥かに複雑な石炭運搬船をフル・スクラッチで製作されており、それから見れば児戯のような小船に「完成した」もへちまもないものですが、それでも「本当に自分にできるんだろうか?」と半信半疑のうちに進めてきて、突然「これ以上の作業は無くなったから、ああ、出来たんだ!」という瞬間の満足感はあるものです。(これはいわゆる“ウォーターライン・モデル”なので、まだ、水中に透けて見える船底を自分で調達しなければなりませんが)

そもそも私は性格が自堕落なせいでしょう、糸とか線材をピンと張る、ということに全く自信がないのですが、それでもこうしてマストを中心に幾本かの「ステイ」とか「リギング」とかを張ってみると、船も好いもんだな、感じますね。(木綿糸を用いて、弛まないよう瞬間接着剤を滲み込ませてあります―これは川田輝氏のご教示)

彩色は最初から「よく漁港で見かける、白い船体がこすり付けたような赤錆が浮かせた姿」というのを考えていましたが、さて、いざそのウエザリングの段階に来ると、具体的に錆がどの部分に出てどの方向に拡がるのか、自分の観察も不確かです。

一体に、白と黄色はウエザリングがコントラスト強くなりがちで、下手にやると小汚くなってしまいます。「渋い」と「小汚い」の境が紙一重、という感じで、いつも手順や程度に大いに悩みます。

それでも最近大いに助けられているのは、「さかつうギャラリー」で販売するようになったフランス製アクリル塗料「シタデル」(CITADEL)の「WASHES」という透明色です。

このうち、「GRYPHONE SEPIA」「DEVLAN MUD」、「OGRYN FLESH」、「BADAB BLACK」という4色が私の愛用ですが、いずれもインクを薄めたような落ち着いた色合いで、品よく仕上がってくれます。

さて今夜はいよいよウエザリングに掛かろうという夕方、何気なしに夕刊を拡げましたら、東日本大震災の津波で八戸港から無人のまま流出した函館のイカ釣り漁船が1年以上、北太平洋を漂流した末、アラスカ南東沖に接近し、航路の障害として危険が現実になってきたので、米国の沿岸警備隊が機関砲でこれを銃撃、海没処分とした、という記事が目に入りました。ロイター発の空中写真がついていまして、その白い船体に赤錆が浮いているのが、まさに求めていたイメージでした。こういう偶然も一種の天啓なのでしょうか?「せめてもの供養」と、さっそく切り抜いて参考にさせてもらいました。

それにしても、1年以上、無人のまま来る日も来る日も、北の海をさまよい続けた、というのは、もし船に心があれば、ずいぶんと心細いことだったことでしょう。沈めてもらってやっと安心しているのではないでしょうか?あてども無く漂流を続けている、という姿はなんだか、震災後の政権を象徴しているようにも見えますね‥そんなことを考えながらウエザリングの筆を進めました。この船は「修繕のために造船所の岸壁に係留されている」という役どころですから、まあ、このくらい錆を浮かべていていいでしょう。

次は先日から取り掛かっているクレーン台船に本腰を入れるとしましょうか?背景にも取り掛かりたいし、わずか幅1.2mといっても、やることは一杯です。